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大象让蚂蚁与树木寄主保持和谐

发布时间:2017-11-18 08:37:24来源:未知点击:

作者:Bob Holmes视频:研究人员发现,让大型放牧哺乳动物远离金合欢树会导致树木和蚂蚁之间的舒适关系破裂(图片来源:Todd Palmer)如果非洲大草原失去大象,长颈鹿和其他大型放牧一项新的研究表明,哺乳动物将会出现意想不到的生态影响,一直到平原的蚂蚁和金合欢树非洲大草原的金合欢树与生活在树上的蚂蚁之间的互利关系,以保护它们免受伤害,这些大型哺乳动物形成了意想不到的第三个伙伴在没有食草动物的情况下,树木和蚂蚁之间的原始舒适关系分解为每个物种为自己的战斗吹口哨金合欢(Acacia drepanolobium)及其蚂蚁长期以来一直是互惠关系的教科书范例这棵树为蚂蚁提供了花蜜和空心荆棘蚂蚁通过积极攻击任何接触树木的动物来回报美国盖恩斯维尔佛罗里达大学的托德帕尔默和他的同事在肯尼亚的12个研究地块中比较了这种关系在一半的地块上,大型食草哺乳动物自1995年以来一直被围起来在另一半,食草动物仍然自由地漫游在没有食草动物的地块中,树木产生较少的花蜜和较少的空心刺,可能是因为它们需要较少的保护果然,最有益的蚂蚁,火蜥蜴(Crematogaster mimosae),在这些地块的树上不常见30%相反,它被第二只蚂蚁C. sjostedti所取代,它通过鼓励无茎甲虫的攻击来伤害树木结果,草食动物排斥地上的树木生长得更慢,并且比对照地块的树木更容易死亡甚至C. mimosae在排除情节上变得不那么“友好”了只剩下较少的食物和住房,它就会停止攻击入侵者并开始抚育吸食树液的昆虫,同样会对其宿主造成损害结果对保护产生了严重影响大型哺乳动物特别容易遭受栖息地的丧失和人类住区的侵蚀,而且非洲大部分地区的人数正在下降该研究表明,如果这种下降持续下去,远远超过哺乳动物本身的风险美国加利福尼亚州斯坦福大学研究小组的成员罗伯特普林格尔说:“做一次重大的扰动,你可能会看到你可能没有预料到的涟漪效应”期刊参考:科学(DOI: